Bevangen door Austen

Uiteindelijk zat er niks anders op. Ik moest mijn strijd opgeven – de poging om te luisteren naar mijn verstand, of toe te geven aan mijn gevoel – mijn verlangen om mijn hart te volgen.
Misschien klinkt dit als een romantisch sprookje, maar in alle ernst is het een totaal ander, maar wezenlijk geval. Het besluit was om een boek, na verschillende pogingen om me door nog een hoofdstuk te worstelen, toch maar weg te leggen. En om me vervolgens over te geven aan de eerste twee hoofdstukken van een ander boek dat tegelijk indrukwekkend en licht van toon was. Ik werd verleid door Pride and Prejudice (Trots en Vooroordeel).

Een paar jaar geleden, toen ik weer begon met breien – nadat ik dit leerde van mijn oma een kwart eeuw eerder – had ik een periode waarin ik het ene na het andere kostuumdrama keek. Ik was helemaal weg van de prachtige jurken en feel good liefdesverhalen zoals Sense and Sensibility (vertaald als Verstand en Onverstand of Verstand en Gevoel), Mansfield Park en natuurlijk Pride and Prejudice.
Sinds het begin van 2013 is Jane Austen telkens op de achtergrond, want het is 200 jaar sinds Pride and Prejudice werd gepubliceerd. En natuurlijk werd ik er meteen door gegrepen, ik was opnieuw bevangen door Austen. Deze keer viel ik ogenblikkelijk voor de altijd interessante Rupert Penry-Jones die de rol van Frederick Wentworth speelde in Persuasion (Overtuiging). Is het niet opmerkelijk hoe goed de meeste van die mannen (Colin Firth in de TV-serie Pride and Prejudice en Matthew MacFadyen in dezelfde film) zijn gekapt en geschoren?!
De dag dat ik die film keek, begon ik Pride and Prejudice te lezen en ik gaf me er helemaal aan over.
Allereerst was ik geraakt door de eerste zin: ‘It is a truth universally acknowledged, that a single man in possession of a good fortune, must be in want of a wife.’ Was dit twee eeuwen geleden geschreven? En niet een paar jaar terug, in televisieshows waarin vrouwen met elkaar streden om een miljonair (die onbekend was tot de laatste aflevering) te kunnen trouwen?
Ten tweede moest ik lachen om Mrs. Bennet die zich uitsluitend druk maakte om haar vijf dochters aan de man te brengen. Dankzij een radio-programma hierover weet ik dat in die tijd vrouwen geen erfrecht hadden. Daarom was het belangrijk dat zij trouwden, anders hadden zij geen onderkomen, laat staan een inkomen na de dood van beide ouders. Kunnen we ons zoiets nog voorstellen in de Westerse, 21e eeuw?
Het derde en laatste punt dat mij opviel was de manier waarop getrouwde mensen elkaar aanspraken. Mrs. Bennet noemt haar man Mr. Bennet. Ze noemt hem Mr. Bennet de hele tijd. Er worden geen voornamen gebruikt tussen echtgenoot en echtgenote. Ik vraag me af hoe mijn Mr. Darcy het zou vinden als hij na een dag werken thuis zou komen en ik hem zou vragen ‘goedenavond, Mr. Darcy. Hoe was je dag?’ Hij zou weleens kunnen reageren dat hij ‘een kostelijke dag had gehad, dank voor het informeren, Mrs. Darcy.’ Misschien probeer ik dit wel vanavond, gewoon om te zien wat er gebeurt!
Ook al heb ik niet veel verstand van de rol van vrouwen in de maatschappij of literatuur, door het lezen van dit boek begreep ik dat vrouwen er behoorlijk op vooruit zijn gegaan sindsdien. Al zijn we er nog niet. Er zijn nog steeds flinke verschillen die dienen te veranderen tussen de ongelijkheid van mannen en vrouwen wanneer het gaat om sociale standaarden, werk en financiën.

Met het lezen van dit briljante boek heb ik een nieuw probleem: het houdt me van mijn breiwerk. Wanneer ik Pride and Prejudice uit heb, dan wil ik graag Persuasion lezen. Betekent dit dat ik nog steeds geen kans krijg om te breien?
Geen paniek, een vriendin leende me een DVD-box vol TV-series met verhalen van Jane Austen. Dus ik doe het rustig aan met de romances, na het lezen van Pride and Prejudice kijk ik een serie en daarna lees ik het boek Persuasion.
Mogelijk was het de combinatie van breien en televisie kijken, waardoor ik om en om een boek lees of serie kijk? Natuurlijk was het dat, want als een feministe kan ik niet toegeven dat het te maken had met de bakkebaarden van de goedgeklede heren in kwestie.

Op de hoogte blijven kan door je eigen email adres in te vullen op de contact pagina. Je ontvangt dan bij elke nieuw item een email toegestuurd.

This entry was posted in Laat Me vertellen. Bookmark the permalink.

One Response to Bevangen door Austen

  1. Mieke says:

    En, hoe reageerde jouw Mr. Darcy op je begroeting? 🙂

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *